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15+ Hechos sobre los antiguos egipcios que podrían confundir a los profesores de Historia

Sobre los antiguos egipcios sabemos que inventaron el papel, momificaron a los faraones y construyeron pirámides. Todo esto es interesante. No tenemos duda de ello, pero existen otros hechos igual de sorprendentes sobre el Antiguo Egipto. ¿Quieres conocerlos? Decidimos abrir las puertas al pasado y encontrar datos que no están ni en las exitosas películas de Hollywood. ¡Adelante!

  • Las mujeres del Antiguo Egipto tenían los mismos derechos que los hombres. Ellas podían poseer y gestionar bienes; la propiedad de la tierra se transfería exclusivamente a través de la línea materna. Las egipcias se vestían tal y como a ellas les gustaba; ellas mismas elegían a su esposo, tenían derecho a pedir el divorcio e incluso a casarse nuevamente.
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  • A pesar de que la mayoría de las mujeres eran amas de casa, algunas de ellas (principalmente en los estratos más bajos de la sociedad) trabajaban bajo las mismas condiciones que los hombres: se empleaban en molinos e hiladoras, elaboraban cerveza y reemplazaban a sus esposos en la tienda mientras ellos estaba en el campo. Además, las egipcias de la nobleza tenían la posibilidad de recibir educación y, en casos excepcionales, podían ocupar altos cargos: desde escribas y doctoras hasta sacerdotisas y gobernantes.
  • Las nodrizas disfrutaban de un prestigio especial e incluso eran equiparadas con deidades. A pesar del suficiente desarrollo de la medicina para aquellos tiempos, no les prestaban mucha atención a los partos y muchas mujeres morían al dar a luz. En un clima caluroso, la lactancia materna tenía una particular importancia: la leche impedía la deshidratación del bebé. Por eso las familias ricas frecuentemente concertaban un acuerdo con una nodriza según el cual, en el caso de la muerte de la madre, ella se vería obligada a cuidar del bebé.
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  • La dieta de los antiguos egipcios se componía mayormente de frutas y verduras. Ellos solo comían carne en fiestas y celebraciones, ya que se echaba a perder muy rápido en el clima caluroso. En ese tiempo, cuando la cerveza estaba disponible para todos, solo las clases más acomodadas podían permitirse el consumo de vino. Los cocos eran otro manjar, el cual se llevaba a Egipto desde otros países.
  • Las pirámides no se construyeron por esclavos, sino por personas asalariadas. Esto lo afirman las tumbas encontradas al lado de la pirámide de Guiza. El estudio de los esqueletos encontrados ahí mostró que las personas enterradas habían realizado un trabajo físico muy pesado. Los arqueólogos coinciden en que son las personas que construyeron las pirámides. Además, la ubicación de las tumbas indica que los muertos de ninguna manera podrían haber sido esclavos, ya que solo las personas respetadas podían tener el honor de ser enterradas al lado de las tumbas sagradas de los faraones.
  • Otro hecho que confirma esta teoría es que la mayoría de la población del Antiguo Egipto se dedicaba a la agricultura. Debido a que el suelo en el valle del Nilo solo era adecuado para este propósito unos cuantos meses al año, la mayor parte del tiempo los agricultores estaban libres de su principal ocupación y se empleaban con el faraón construyendo pirámides y templos, por lo cual recibían una remuneración en forma de cerveza (entre 4 a 5 litros al día).
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  • En el Antiguo Egipto, los cumpleaños no se celebraban. Solo los faraones festejaban estas fechas, pero no como solemos hacerlo hoy en día. Ellos hacían una fiesta el día de su coronación, después de la cual eran considerados deidades.
  • El nombre de una persona se mantenía en secreto durante toda su vida. Si alguien lo descubría, según la leyenda, el conocedor del nombre podía influir mágicamente en la persona; por eso los egipcios utilizaban sobrenombres. Por cierto, por esta misma razón, muchos faraones tomaban los nombres de sus grandes predecesores al ascender al trono. Consideraban que así el nombre era garantía de su propia seguridad y servía como una guía de la eternidad.
  • Los egipcios temían morir lejos de su tierra natal, ya que creían que solo podrían renacer si eran sepultados en el valle sagrado del Nilo y solo así podría su alma pasar al más allá sin problemas. Precisamente por esta razón, los habitantes de Egipto —a diferencia de otros pueblos antiguos— viajaban poco y no podían presumir de sus impresiones sobre otras regiones, como, por ejemplo, los griegos.
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  • Los puentes dentales de oro encontrados en algunas momias mostraban que los egipcios practicaban el uso de prótesis dentales. Pero, a decir verdad, aún se desconoce si estas estructuras fueron colocadas en vida o después de la muerte, durante el proceso de embalsamamiento.
  • Ellos prestaban una especial atención a la higiene personal. Los representantes de todos los sectores de la sociedad se bañaban todos los días. Los miembros más pobres de la sociedad lo hacían en el Nilo, mientras que las casas de los egipcios ricos estaban equipadas con cuartos de baño y el agua era traída del Nilo por sus sirvientes. En lugar de jabón, utilizaban una sustancia de nombre natrón, una mezcla de cuatro sales. Esta también era utilizada en el proceso de momificación.
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  • Los egipcios fueron de los primeros en comenzar a utilizar la penicilina pero, posiblemente, no hayan sido conscientes de ello. Ellos aplicaban pan mohoso en las heridas. En general, como ya lo hemos discutido anteriormente, los habitantes de Egipto eran muy estrictos en cuestiones de higiene. Gracias a esto, la mortalidad en el Antiguo Egipto era menor que en cualquier otra clínica europea hasta mediados del siglo pasado.
  • Para protegerse de los piojos, tanto los hombres como las mujeres afeitaban sus cabezas y usaban pelucas que los protegían del implacable sol. Los representantes de los altos estratos sociales podían permitirse costosos “sombreros” hechos de cabello humano o de pelo de caballo decorados con hilos de oro o plata, mientras que los pobres tenían que conformarse con pelucas hechas a mano con hojas de papiro.
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  • No todos podían permitirse el uso de zapatos. Muchos egipcios —en particular los nobles— frecuentemente andaban descalzos, especialmente en casa. Para proteger sus piernas del sol y los insectos, usaban un ungüento especial en sus pies. Los sectores de la población más favorecidos incluso disponían de especialistas personales de manicura. Sus uñas eran cortadas con ayuda de un cuchillo y lima; asimismo, este cargo eran tan honorable que, después de su muerte, era señalado en la tumba.
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  • El incesto era algo común. Al principio, esto era practicado exclusivamente por los gobernantes de las dinastías para conservar la pureza del linaje y la disminución de la variedad de personas potencialmente aspirantes al trono. Los faraones frecuentemente se casaban con sus hermanas. También es conocido un caso en el cual un rey se casó con una chica que era su sobrina tanto de la línea paternal como la maternal; es decir, la hija común de su hermano y hermana. Eventualmente, el incesto se convirtió en algo común entre el resto de la población egipcia.
  • Investigaciones demostraron que los padres de Tutankamón eran hermanos, y el mismo faraón se casó con su hermanastra Anjesenamón. La pareja tuvo dos hijas, pero ambas nacieron muertas. Además, Cleopatra estuvo casada con su hermano Ptolomeo XIII durante 3 años.
  • Se cree que Ramsés II fue uno de los más grandes faraones del Antiguo Egipto, junto con Tutmosis III. Murió alrededor de los 90 o 91 años. Tuvo más de 30 hijos con diferentes cónyuges, y se sabe que estuvo casado con 4 de sus propias hijas.

¿Qué te sorprendió más de esta recopilación? ¿Qué otros datos interesantes de la historia de otras antiguas culturas conoces?

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