Ahora lo vi todo
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Brendan Fraser, el actor que se alejó de las cámaras, pero siguió muy cerquita del corazón del público

Brendan Fraser es un actor que protagonizó varias películas de Hollywood en las décadas de 1990 y los 2000. Era joven; para muchos, guapo y tenía los dones que le permitían oscilar tanto entre roles de comedia como de drama y, por lo tanto, era considerado un artista con una carrera prometedora en el mundo del entretenimiento. Sin embargo, en la cúspide de su carrera, Fraser desapareció de la pantalla grande dejando a muchos con una gran incógnita: ¿qué pasó con el popular intérprete?

En Ahora lo vi todo nos pusimos curiosos y decidimos investigar para compartirles la historia de vida que explica su decisión de esconderse por un tiempo de los reflectores.

Brendan James Fraser nació en Estados Unidos. Su madre trabajaba como consultora de ventas y su padre era empleado del Servicio Exterior. Brendan se graduó de Cornish College of the Arts en 1990 y luego se mudó a Hollywood. Antes de comenzar su carrera como actor, tuvo varios trabajos, incluido el de malabarista en un centro comercial.

La primera película que protagonizó Fraser fue Encino man. Cuenta las aventuras de un neandertal descongelado en Los Ángeles en los años 90. Muchos críticos llamaron la comedia “tonta” y los ratings de la película fueron bajos. Luego siguieron varios papeles importantes en películas poco recordadas como School Ties, Cabezas huecasThe Passion of Darkly Noon.

La fama le llegó al actor a los 28 años en 1997 con la película George de la selva. La historia de las aventuras de un hombre que creció en la selva, que “vuela” hábilmente de rama en rama y es amigo de un gorila que habla, cautivó a los espectadores de todo el mundo y recaudó 174 millones de dólares.

“Me miro y solo veo un bistec andante”, bromeó Brendan sobre la forma atlética que adquirió específicamente para el inicio de la filmación. Siguió una dieta estricta junto a un programa de entrenamiento de una hora por día durante seis meses.

El actor realizó las acrobacias en la película él mismo: “Una vez fui elevado a una altura de 18 metros, desde donde tuve que descender a una velocidad de 48 km / h”. No se salvó de algunas lesiones.

Muchos también recuerdan a Brendan en la comedia Mi novio atómico, donde interpretó a un hombre que nació y se crio en un refugio subterráneo y recién a la edad de 35 años salió afuera por primera vez. Aunque la película recibió críticas mixtas, para muchos sigue siendo una de sus películas favoritas. Y el talento actoral de Fraser fue remarcado más de una vez, por ejemplo, después del estreno de la película Dioses y monstruos, un crítico señaló: “No es reconocido, pero es sobresaliente”.

La hora estelar de Brendan llegó en 1999 cuando Stephen Sommers lo dirigió en su película de aventuras La momia. Inicialmente, el papel fue ofrecido a Tom Cruise, Brad Pitt, Matt Damon y Ben Affleck, pero cuando el director y el productor vieron la comedia George de la selva, no tuvieron ninguna duda de que Brendan Fraser era el más adecuado para el papel del valiente aventurero Rick O’Connell. El rodaje tuvo lugar en Marruecos y en el desierto del Sahara, donde tormentas de arena, un calor insoportable y serpientes venenosas interfirieron en el trabajo del equipo.

Como resultado, la película se convirtió en un éxito, y hoy se la considera el principal éxito de taquilla de 1999. Los críticos señalan que el héroe, encarnado por Brendan Fraser, se adelanta a su tiempo: no es un típico hombre rudo que quiere demostrar su frialdad, sino una persona viva con emociones reales y tampoco busca opacar a la heroína de Rachel Weisz.

Casi inmediatamente después del estreno de La momia, siguieron varias películas con Brendan en los papeles principales. Una comedia sencilla sobre un buen policía, Dudley de la montaña, recibió comentarios negativos de la crítica y solo trajo pérdidas a sus creadores.

Con la película Al diablo con el diablo (2000), una comedia sobre un hombre que hizo un trato con el diablo para ganarse a la mujer de sus sueños, a pesar de una buena taquilla, recibió críticas mixtas por parte de los especialistas.

Y a principios de 2001, se estrenó la comedia fantástica Monkeybone y fue un completo fracaso: con un presupuesto de 75 millones USD, recaudó 7 millones USD en la taquilla mundial.

En 2001, también tuvo lugar el estreno de la película La momia regresa, que recibió críticas mixtas, pero obtuvo una buena recaudación. Posteriormente, se estrenaron varias películas que no estuvieron a la altura de su presupuesto. Entre ellas, se encuentra la película de 2003 Looney Tunes: De nuevo en acción, donde Brendan actuó junto con personajes dibujados. Y el drama Fragmentos del destino recibió críticas en su mayoría negativas.

“Me sentía como un caballo de Rebelión en la granja de Orwell, cuya vida consistía en trabajar, trabajar y trabajar”, recuerda el actor.

En la misma época, ocurrió un incidente desagradable: Brendan no agradó a una persona influyente y su carrera en Hollywood comenzó a declinar. Según el actor, comenzó a padecer depresión y decidió dejar temporalmente el gran cine.

En la vida familiar del actor tampoco iba todo bien. Conoció a su futura esposa, la actriz Afton Smith, en el verano de 1993 en una fiesta en la casa de Winona Ryder. Se casaron en 1998 y durante sus más de 9 años de matrimonio, la pareja tuvo 3 hijos: Griffin, Holden y Leland. En una entrevista, la pareja mencionó que su hijo mayor, Griffin, fue diagnosticado con autismo.

En 2007, Brendan y Afton anunciaron su separación. Últimamente, los hijos han estado viviendo con su madre, pero el actor pasa su tiempo libre con ellos. En su casa de Bedford, tiene un caballo llamado Pecas, que le ayuda a su hijo Griffin a sentirse mejor.

A fines de la década de 2000, el actor parecía tener la esperanza de revivir su exitosa carrera cinematográfica. Había comenzado el rodaje de La momia: La tumba del emperador dragón. La trama de la película se centraba en el personaje de Brendan, su esposa y su hijo crecido. Dado que el propio actor realizaba las acrobacias en las películas, tuvo algunas lesiones graves. Durante el rodaje, le colocaban bolsas de hielo debajo de la ropa para aliviar el dolor. Brendan asistió a hospitales durante 7 años, donde fue sometido a una operación tras otra: de rodillas, de las cuerdas vocales y de la columna. Todo esto, en el futuro, llevaría a un aumento de peso.

Y aunque la película tuvo una buena taquilla, la crítica y los espectadores no la apreciaron tan bien como las 2 primeras partes. Rachel Weisz, quien interpretó al personaje principal, fue reemplazada por otra actriz. El lugar se trasladó de Egipto a China, la atmósfera cambió dramáticamente y la audiencia recibió una película completamente diferente. Como resultado, la cuarta parte, que había comenzado a planificarse inmediatamente después de la finalización de la tercera, se canceló y, en cambio, se comenzó a trabajar en una nueva versión con Tom Cruise en el papel principal.

El mismo destino aguardaba a otro éxito con Brendan. La película Viaje al centro de la Tierra recaudó más de 200 millones USD y los productores querían filmar una secuela. Pero el director de la película estaba ocupado con otro proyecto y el actor dijo que quería trabajar solo con él. Como resultado, Dwayne Johnson interpretó el papel principal en la siguiente parte.

Desde entonces, solo se podía ver a Brendan en series de televisión poco populares y películas de bajo presupuesto y no siempre en los papeles principales.

Y cuando el actor casi fue olvidado, fue notado en una de las series por el director Danny Boyle, quien lo invitó a participar en su proyecto Trust. Luego, Steven Soderbergh invitó al actor a trabajar en el thriller criminal Ni un paso en falso.

A fines de 2021, Brendan Fraser cumplió 52 años y tiene programados varios estrenos de películas a la vez, incluido el thriller western Killers of the Flower Moon. “Voy a trabajar con Scorsese, Leonardo DiCaprio y Robert De Niro. Estoy un poco nervioso por eso”, compartió Fraser en una reciente entrevista en un video de TikTok. Y cuando la entrevistadora le dijo que mucha gente lo apoya, el actor hizo una pausa y se puso conmovedoramente tímido.

La reciente aparición pública del resurgido actor ha provocado una tormenta de discusiones en las redes sociales: “Brendan Fraser se dejó estar después de George de la selva”, especulaban los usuarios de Twitter. Pero el caso es que, actualmente, está en marcha el rodaje de una nueva película del director Darren Aronofsky llamada The Whale, en la que Brendan interpretará el papel principal. Según la trama, su héroe, que pesa 272 kg, está tratando de mejorar su relación con su hija de 17 años.

Hoy, los fanáticos y espectadores que recuerdan las películas de Brendan Fraser desde su juventud apoyan al actor de todas las formas posibles en las redes sociales y le desean un rápido resurgimiento de su carrera.

¿Cuál es tu película favorita protagonizada por Fraser? ¿Qué otros actores opinas que merecen más reconocimiento?

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