Ahora lo vi todo
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21 Viajeros que se llevaron una experiencia transformadora

Cada vez que regresamos a casa luego de un viaje, guardamos todas las cosas de nuestra maleta. Sin embargo, hay algo intangible que a veces podemos llevarnos y que, sin duda, permanecerá con nosotros para siempre: la experiencia de haber vivido algo que nos hizo ver las cosas desde otro ángulo.

En Ahora lo vi todo, amamos viajar y aprender acerca de las distintas culturas. Por esto queremos compartir contigo algunas historias de personas que se toparon con escenarios impensados mientras viajaban por el mundo.

  • Soy una estadounidense con raíces jamaicanas. Visité Jamaica por primera vez cuando tenía 8 años. Lo primero que me llamó la atención fue el nivel de vida. Por supuesto que en los Estados Unidos a menudo también veía personas sin hogar, pero nunca vi la pobreza absoluta hasta que llegué a Saint Catherine en Jamaica. El siguiente gran descubrimiento para mí fue la cocina nacional. Aunque mi madre cocinaba comida jamaicana en casa con frecuencia, algunos de los detalles igual fueron una sorpresa. Por ejemplo, el kétchup era extremadamente dulce y el ponche de frutas tenía un sabor extraño. Sin embargo, me complació haber podido probar el ackee recién cosechado, porque en los EE. UU. solo había probado esta fruta en lata. © Nicole Cooper / Quora
  • En Tokio existe un código de vestimenta laboral tácito que los residentes locales siguen. Pocas personas se permiten corbatas coloridas o vestidos llamativos. A las 9:30 a. m. salí de mi hotel para explorar la ciudad. Llevaba una cazadora gris y roja, pantalones caqui, una sencilla camiseta roja y marrón y botas de montaña. Mientras estaba en la estación Shinagawa, tratando de averiguar adónde debía ir, me rodeaba una corriente de gente. Los lugareños me miraban y luego apartaban la mirada apresurada y cortésmente. Me di cuenta de que con mis 170 cm podía mirar por encima de la mayoría de las cabezas a mi alrededor. Mi mirada viajó por encima de un mar de cabello negro. Allí me sentí como una gigante por primera vez. © Cheryl Lemanski / Quora
  • El mayor choque cultural que he experimentado hasta la fecha se produjo mientras visitaba Dubái en 2013. Dubái es como Disneylandia para adultos. Para unos adultos muy ricos que pueden pagar 15 000 USD por noche en un hotel, comprar lingotes de oro en máquinas expendedoras, estacionar autos deportivos en la vereda y hacer deportes extremos. Y en este contexto, la desigualdad económica es aún más llamativa, porque la diferencia de ingresos no es de miles, sino de millones de dólares. Nunca olvidaré los autobuses escolares azules en la carretera, abarrotados de trabajadores que eran trasladados de su lugar de trabajo a sus viviendas al final del día. La desesperanza en los ojos de estas personas cuando miraban los rascacielos relucientes es algo que se quedará conmigo para siempre. © Katherine Bertrand / Quora
  • Los hombres y las mujeres brasileños siempre están dispuestos a besarse, lo que fue un verdadero impacto para mí. En las fiestas, todo lo que necesitas es contacto visual. Tal vez tu pareja te pregunte primero tu nombre, pero la conversación no durará mucho. Existe una creencia popular entre los brasileños de que primero debes probar la química de los besos. Pero esto, por supuesto, siempre ocurre exclusivamente en las fiestas. © Sofia Andersson / Quora

  • Durante algún tiempo viví en uno de los países del sudeste asiático. Una vez tenía prisa por llegar a una reunión importante, así que me subí a un tuk tuk y le dije al conductor adónde tenía que ir. Sin embargo, él simplemente no quería llevarme a mi destino porque estaba decidido a llevarme a la tienda de su primo. Por supuesto que le repetí que no podía ir allí, que era una barbaridad, que tenía prisa. Finalmente, comencé a maldecir y le recordé que estaba pagando dinero para que me llevara a la dirección que yo necesitaba. Fue una aventura bastante estresante y un verdadero choque cultural. © Linda Paxton / Quora

  • Me mudé de Indonesia a los Estados Unidos. Al principio me sorprendía y molestaba mucho cuando alguien me preguntaba cómo estaba, pero nunca me daba tiempo para decirle cómo me sentía. Para ser honesto, simplemente no sabía cómo responder a esta pregunta, por lo que generalmente había una pausa incómoda durante unos segundos, durante la cual me preguntaba febrilmente: ¿debería decir que estoy triste, que estoy nervioso? ¿O debería decir que estoy feliz? ¿Qué debo hacer? Más tarde me enteré de que esto solo era una forma de saludo, por lo que no era necesario que describiera lo que me había sucedido durante el día. © Atcha Nie / Quora
  • Después de mudarme a Jordania, mi jefe me invitó a cenar a su casa. Yo recordaba de mi México natal que, cuando eres un invitado, debes, por cortesía, terminar todo lo que hay en tu plato. Así que, cuando mi jefe me sirvió un plato enorme de arroz, cordero, ensalada y pan, me comí hasta la última miga. Pero entonces el dueño de repente comenzó a poner comida en mi plato nuevamente. Después de eso, insistió en beber café. Luego fue el turno del té.
    Cuando me estaba preparando para irme a casa a altas horas de la noche, la esposa de mi jefe me detuvo y dijo que había hecho qatayef (bolas de masa dulces rellenas de crema o nueces). También tuve que comerlo. Al día siguiente, le conté mi experiencia a un conocido de Palestina. Él no podía dejar de reír y me explicó que allí era costumbre que cuando la gente estaba llena terminara de comer dejando comida en su plato. Pero si este está vacío, entonces el anfitrión debe ofrecer aún más comida, que el invitado obviamente rechazará al principio, porque es tímido, pero luego aceptará comer. Fue mi primer choque cultural y el día en que casi muero en un coma alimenticio. © Pao Schietekat / Quora

  • En nuestra segunda y última visita a Egipto, mi esposa y yo quedamos impactados por la cultura de conducción y seguridad. Por ejemplo, los conductores rara vez encienden las luces delanteras. Muy a menudo solo lo hacen para asustar con la luz a los animales que salen corriendo a la carretera. En Egipto, la circulación es formalmente por la derecha, pero no importa en absoluto. Los automovilistas pueden conducir en el carril contrario o incluso por las aceras. Una vez viajamos en un taxi que no tenía asientos traseros. Solo había una especie de tabla con almohadas. No hace falta decir que también faltaban los cinturones de seguridad. Y los espejos. Una vez mencioné estos problemas cuando hablaba con un empleado del hotel, que dijo que no teníamos de qué preocuparnos: “¡Los conductores egipcios son los mejores conductores del continente africano!”. © Johnfrancis (John) Evans / Quora

  • Otro choque cultural que me esperaba en Noruega fue el horario de apertura de las líneas de atención directa. Como ruso malcriado, estaba acostumbrado al hecho de que todas las empresas más o menos grandes tienen un servicio de asistencia las 24 horas. Incluso el banco, cuya tarjeta yo usaba cuando estudiaba en la universidad de Cheliábinsk, tenía una línea directa las 24 horas, a pesar de que era un banco pequeño con solo 3 oficinas en nuestra ciudad. En Noruega me enfrenté a una situación completamente diferente, cuando es simplemente imposible contactar y recibir ayuda rápidamente. También me sorprendieron las aplicaciones de banca móvil, que resultaron ser menos cómodas y funcionales que las aplicaciones de los bancos rusos. © Raoul Karimov / Quora
  • Lo más extraño y sorprendente que noté en Europa es que los lugareños colocan botes de basura dentro de los gabinetes de la cocina. Cada vez que veía eso, mi mente gritaba: “¿Por qué estás haciendo esto?”. Crecí en Indonesia y en Singapur, por lo que puedo decir que en estos países nunca he conocido a una sola persona que pusiera contenedores de basura en ninguno de los gabinetes. Es algo incomprensible para mí. Quizás porque me criaron con la idea de que cuando pones algo en un armario, quieres guardarlo, no tirarlo. © Jessica Bernice Andrea Jasmine / Quora
  • Soy de Turquía y realmente tenemos la más amplia variedad de opciones para desayunar en el mundo. Cuando me mudé a Italia para estudiar diseño, me sorprendió un poco cómo comían un panini, un macchiato y ya. No digo que supiera mal ni nada. La comida italiana es de las mejores que he probado, incluidos esos deliciosos paninis, pero recuerdo que buscaba desesperadamente las cosas que solía desayunar en Turquía. © Horus_Syndrome / Reddit
  • Estuve 4 días en París. Es asombroso lo amables y amigables que son los parisinos... hasta que los pones al volante. Luego pierden la paciencia. También es frustrante que los sonidos de París sean una constante sinfonía de bocinas de autos. © producerdan / Reddit
  • Cuando estaba en el cuarto grado, nos mudamos de California a Sídney por tres años. Nuestro mayor choque cultural fue el hecho de manejar del otro lado. Cuando mi mamá tenía que doblar hacia la izquierda o hacia la derecha, debía decirlo en voz alta para asegurarse de hacerlo bien. © ConquerorPlumpy / Reddit
  • Vivo hace muchos años en República Dominicana. Algo que nunca va a dejar de sorprenderme es el hecho de arreglar para verse con alguien en un horario determinado y que lleguen una hora más tarde. Si quieres encontrarte con alguien, asegúrate de decirles que te guías por el horario estadounidense y no por el dominicano. © Xashar / Reddit
  • Soy estudiante en la universidad y vivo en Dinamarca hace un año. Una de las cosas que más me llama la atención de este país es el nivel de confianza entre extraños. La gente devuelve billeteras llenas de dinero y hasta duermen con las puertas y ventanas de sus casas abiertas. Incluso dejan sus computadoras en lugares públicos sin miedo a que se las roben. Lo mismo hacen con sus bicicletas. Respetan mucho al gobierno, a la reina y a sus conciudadanos. © thecasualwatcher / Reddit
  • Vivo en Alemania y, aunque no es tan común como en Escandinavia, la gente ocasionalmente pone a los bebés a dormir afuera cuando están congestionados. Me sorprendió un poco la primera vez que recogí a mi bebé de la guardería y una de las señoras que lo cuidaban dijo: “Tiene un resfriado, así que lo puse a dormir la siesta afuera, en el balcón”. © hyphie / Reddit

¿Qué hay de ti? ¿Alguna vez experimentaste un choque cultural mientras viajabas? ¿O tal vez conoces a algún extranjero que se sorprenda de los hábitos que tienen en tu país?

Imagen de portada hyphie / Reddit
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