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12 Avances que nos dan esperanzas para vivir en un mundo mejor

Vivimos en un mundo donde los medios nos mantienen tan al tanto con todas las noticias, que nos sentimos inundados por noticias desagradables y no podemos evitar pensar “en el pasado era mejor”. Sin embargo, hay muchísimas formas en las que hemos avanzado en distintos campos de las ciencias exactas y sociales, y hace falta conocerlas para saber que nuestro mundo tiene esperanza.

1. El turismo espacial está más cerca que nunca

Según las previsiones, para 2030 el volumen del mercado de turismo espacial alcanzará los 3 mil millones de dólares. Varias compañías están compitiendo para enviar turistas a la órbita, y entre ellas se encuentra la empresa SpaceX, que pertenece a Elon Musk.

En los 2000, se habían realizado varios viajes exitosos, pero hasta hace poco tiempo, el turismo espacial estaba olvidado de alguna manera. Sin embargo, para el otoño de 2021 se planean nuevos viajes: empresarios, filántropos, científicos y médicos irán al espacio. Quién sabe, tal vez en una docena de años incluso una persona normal podrá realizar un viaje a la Luna para pasar su fin de semana.

2. Se están desarrollando tecnologías que literalmente reforzarán el cerebro

El proyecto Neuralink, de Elon Musk, incluye un microchip que creará una conexión entre el cerebro humano y la computadora. En el futuro, ayudará a tratar la enfermedad de Parkinson e incluso permitirá que las extremidades con prótesis posean el sentido del tacto.

Además, Neuralink será capaz de ayudar a las personas con ansiedad y depresión, que a veces no pueden salir de casa. Según Musk, el chip aliviará su estado para que al menos puedan comenzar el tratamiento.

3. Los científicos lograron hacer crecer un diente humano

Las prótesis dentales cuentan con una rica historia. En los tiempos antiguos, los seres humanos usaban marfil, cera de abejas y madera para reemplazar los dientes perdidos. Hoy en día se utilizan materiales más modernos, pero el diente sigue siendo artificial y se fija mediante una construcción compleja.

Recientemente, los científicos lograron hacer crecer un diente biológico con un alto grado de adaptación. Los bioimplantes son los más cercanos por su estructura a los dientes auténticos, y este es un gran avance en el campo de las prótesis. Además, las tecnologías ya permiten realizar el crecimiento del esmalte dental.

4. La oftalmología también está avanzando

Recientemente, los oftalmólogos de Europa oriental han inventado una prótesis de iris en conjunto con una córnea artificial, que ayudará en la rehabilitación de las personas después de lesiones oculares. Esta invención excepcional ya ha sido patentada con el nombre de “diafragma iridocorneal” y se ha puesto en práctica.

También existen otros inventos. Por ejemplo, los lentes autoajustables. Las personas con hipermetropía podrán ajustar los mismos lentes en lugar de usar varios lentes para leer y caminar, entre otras actividades.

5. Los pandas dejaron de ser una especie en peligro de extinción

Los pandas gigantes, que durante mucho tiempo se han considerado en peligro de extinción, han pasado a adquirir otro estado de conservación: vulnerable. Aunque la población de pandas todavía está amenazada, los seres humanos poco a poco los están recuperando. Gracias a las reservas naturales, la cantidad de pandas aumenta de forma paulatina.

6. Ahora en el mundo hay más árboles que hace 100 años

Es lógico suponer que la deforestación y los incendios forestales reducen mucho el porcentaje de árboles en el planeta. Pero resulta que, a pesar de los desastres naturales y de las actividades humanas, ahora hay muchos más árboles en la Tierra que hace cien años. Durante este tiempo, su cantidad ha crecido en un 400 %.

7. Habrá trenes de alta velocidad

La empresa Virgin Hyperloop se está preparando para hacer una revolución en el ámbito del transporte. Ya se están probando trenes de pasajeros de alta velocidad, que podrán alcanzar velocidades de hasta 1200 km por hora.

Si este tren realizara un viaje a tal velocidad, tardaría 32 minutos en llegar de la Ciudad de México a Cancún. Los trenes se moverán a través de túneles al vacío sin aire. Según las previsiones, Virgin Hyperloop entrará en el mercado mundial en 2027.

8. Las empresas elaboran plástico biodegradable

Desde hace mucho tiempo, los científicos están preocupados por los desechos plásticos que terminan en el océano. Anualmente, hasta 12,7 millones de toneladas de plástico acaban en las aguas: la envergadura de la contaminación es aterradora. Es necesario resolver este problema a nivel mundial, y no es suficiente con la participación de los activistas.

La organización Greenpeace ya está efectuando investigaciones para la creación de plásticos biodegradables. Este material se elabora con caña de azúcar y es mucho más fácil de reciclar.

Además, los científicos de Europa oriental han producido un film plástico hecho de gelatina y una empresa finlandesa lanzó a la producción popotes fabricados a partir de desechos de madera.

9. La impresión 3D ya se aplica en la medicina y en la industria alimentaria

Las impresoras 3D ya no se perciben como una innovación, pero la mayoría de las personas aún no conocen sus capacidades. Mientras tanto, la tecnología en esta área ha avanzado lo suficiente para producir carne sin el uso de productos de origen animal.

Además, se ha aplicado en la medicina. Por ejemplo, un médico puede crear una copia exacta de la columna vertebral de un paciente para planificar una operación compleja o hacer una prótesis de una extremidad para que se ajuste perfectamente.

10. Los viajes virtuales pueden servir cuando no hay posibilidades de viajar

Cuando no tienes oportunidad de ver lugares de interés turístico con tus propios ojos, no te queda otra opción que mirar las fotos en Internet o hacer un recorrido virtual. Las tecnologías de VR te permiten ponerte un casco y viajar a cualquier lugar del planeta o incluso más allá.

Hasta ahora, en la realidad virtual no se pueden sentir olores, ni tampoco el viento del mar en tu cabello, pero los inventores están trabajando poco a poco en esto.

11. La inteligencia artificial ha alcanzado un desarrollo enorme

Varias veces hemos escuchado que la inteligencia artificial les está ganando a los campeones mundiales de ajedrez. Sin embargo, recientemente la computadora se ha superado a sí misma, ya que la inteligencia artificial logró vencer al campeón en el juego chino “go”.

Hasta hace poco tiempo, el go era el único juego en el que un humano podía superar a una inteligencia artificial. Tiempo después de la victoria de la computadora, el campeón coreano Lee Se-Dol terminó su carrera diciendo la siguiente frase: “La inteligencia artificial es una entidad que no puede ser derrotada”.

El desarrollo de la IA ayudará a automatizar muchas áreas de producción en las que antes se requerían recursos humanos; en este caso, los robots podrán efectuar esos trabajos. Si bien muchos temen que la IA reemplace a los seres humanos, el desarrollo de este ámbito, por el contrario, generará nuevas profesiones y empleos.

12. La medicina reproductiva ha realizado grandes avances

Cuando un médico le decía a una mujer que no podía tener hijos, esta frase se consideraba como una condena. Así fue hasta 1978, o más bien, hasta el primer caso exitoso de fecundación in vitro o inseminación artificial.

En el mundo, más de 8 millones de bebés han nacido gracias a esta tecnología. Antes la infertilidad diagnosticada y el factor etario se consideraban irreversibles, pero ahora ya no son una sentencia.

¿Cómo te gustaría que fuera todo en unos años? ¿Qué otras tecnologías o inventos imaginas que existirán?

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